Ouverture du Mondial : Mandela, en deuil, renonce à la cérémonie



Ouverture du Mondial : Mandela, en deuil, renonce à la cérémonie
Le premier président noir d'Afrique du Sud, Nelson Mandela, a annulé sa présence à l'ouverture vendredi du Mondial de football, après la mort de son arrière-petite-fille Zenani dans un accident de voiture, a annoncé la Fondation Mandela.

«M. Nelson Mandela a appris ce matin la mort tragique dans un accident de son arrière-petite-fille, Zenani Mandela, âgée de 13 ans. Il serait inapproprié dans ces circonstances qu'il assiste personnellement aux célébrations pour l'ouverture de la Coupe du monde», indique la Fondation dans un communiqué.

«Nous sommes convaincus que les Sud-africains et les gens dans le monde entier seront aux côtés de M. Mandela et de sa famille dans cette tragédie», ajoute l'institution, qui gère le nom du héros de la lutte anti-apartheid.

«Nous continuons de croire que la Coupe du monde est un moment historique pour l'Afrique du Sud et le Continent», poursuit la Fondation. «Madiba (nom de clan de M. Mandela) sera là avec vous en esprit.»

Icône de la liberté et de la réconciliation, M. Mandela avait prévu d'être brièvement présent à la cérémonie en dépit de sa santé fragile à presque 92 ans. La Coupe du monde de football, la première organisée sur le Continent, est perçue en Afrique du Sud comme la consécration de la démocratie post-apartheid.

Zenani a été tuée lorsque la voiture qui la ramenait d'un concert en préambule au Mondial, jeudi soir à Soweto, s'est retournée sur l'autoroute à Johannesburg. Le conducteur, un membre de la famille, a été arrêté et devait être inculpé dans l'après-midi d'homicide et de conduite en état d'ivresse.

Selon la police, il y avait une troisième personne dans la voiture. Il s'agit d'«une femme, membre de la famille, mais pas de la mère» de l'enfant, a indiqué un porte-parole, le brigadier Govindsamy Mariemuthoo. Ni cette femme ni le conducteur n'ont été blessés.

L'ancienne épouse de M. Mandela, Winnie Madikizela Mandela, a été, brièvement, hospitalisée dans la nuit, en état de choc. Elle est depuis rentrée chez elle, selon la Fondation et la clinique du nord de Johannesburg où elle a été soignée.

Zenani, qui venait de fêter son 13e anniversaire le 9 juin, était l'aînée des enfants de Zoleka Seakamela et l'une des neuf arrière-petites-filles de M. Mandela.

L'accident endeuille une journée qui devait être consacrée à la fête. M. Mandela devait prendre place à 14h00 (12h00 GMT) dans les tribunes de Soccer City, le gigantesque stade érigé entre Soweto et Johannesburg, pour la cérémonie d'ouverture du Mondial.

Le coup d'envoi du match d'ouverture, Afrique du Sud-Mexique, est prévu à 16h00 (14h00 GMT) à Soccer City, suivi d'un France-Uruguay dans la soirée au Cap.

AFP


         
 
                         
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